Marcha Nórdica

¿Qué es el Nordic Walking?

La marcha nórdica o caminata nórdica o en inglés nordic walking es una actividad deportiva muy completa. Se empezó a practicar en países como Alemania, Austria, Finlandia, o Estados Unidos, aunque en la actualidad su práctica se ha extendido a todo el mundo y en especial a España. La marcha nórdica consiste en caminar de manera natural a la vez que empleamos unos bastones que nos ayudan a impulsarnos con la ayuda del balanceo de los brazos. Con la caminata nórdica ejercitamos el 90 por ciento de los músculos del cuerpo. Es apta para cualquier persona sea cual sera su forma física o edad.

  • Deporte saludable
  • Ejercicio al aire libre
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Es una actividad fácil de aprender que al principio necesita de la atención personalizada de un buen instructor para así conocer y asimilar la técnica. El trabajo es más global que el simple caminar ya que intervienen notablemente mayores grupos musculares (el trabajo de glúteos, columna vertebral, a nivel cardiovascular, etc.). El nordic walking es muy apropiado para todos los grupos de población.

Orígenes del Nordic Walking

Los orígenes de este deporte están en los años 30, cuando la mayoría de los esquiadores de fondo empezaron a incluir en sus entrenamientos de verano y otoño lo que llamaron “marcha con bastones” o “caminata con bastones“, con el fin de mejorar su condición física y poder en invierno comenzar los entrenamientos con la intensidad adecuada.

Tras los esquiadores nórdicos y sus primeras caminatas nórdicas, algunos de los primeros casos documentados de caminata nórdica, los encontramos en los finlandeses Mauri Repo, considerado el fundador del nordic walking; Leena Jääskeläinen, profesora de la Escuela de Viherlaakso (Helsinki); o Tuomo Jantunen, director de la asociación deportiva Suomen Latu.

Posteriormente, en 1988, apareció en los EE. UU. una técnica con alguna similitud al Nordic Walking finlandés: Exerstrider. Esta técnica fue fundada y desarrollada por el norteamericano Tom Rutlin, instructor de esquí y corredor de fondo. En Estados Unidos, se han fundado y desarrollado otras técnicas similares a Exerstrider posteriormente: Fittrek en el año 2000, Keenfit en el año 2004, etc

No fue hasta el año 1997 cuando el fabricante nórdico Exel contactó con el finlandés Marko Kantaneva para crear unos bastones y desarrollar una nueva técnica de caminata nórdica. Una vez adaptados los bastones y desarrollado el sistema de sujeción de éstos a la mano, se presentó la caminata nórdica en Finlandia en 1997 como Sauvakävely (“marcha con bastones”).

En el año 2000, se fundó la International Nordic Walking Federation (INWA). Y, en el año 2005, se creó la International Nordic Fitness Association (INFO). La primera desarrollando la técnica Metodología de los 10 pasos y la segunda la técnica ALFA-247.

La práctica de la caminata nórdica o Nordic Walking como actividad física regular tiene efectos similares al entrenamiento de otros deportes de resistencia. Mejora el 90% de los músculos del cuerpo humano, la capacidad aeróbica, el consumo máximo de oxígeno, la resistencia física, la resistencia psicológica, fortalece el sistema inmunitario, retarda el proceso de envejecimiento.

Beneficios de la Caminata Nórdica

Beneficio físico

  • Refuerza el sistema inmunológico.
  • Se consumen más calorías. El consumo aumenta sustancialmente una media del 20%, y puede llegar a un 40% por hora. (450 calorias/hora).
  • Facilita el trabajo de las articulaciones, ya que, gracias a la utilización de los bastones, disminuye la presión especialmente sobre los tobillos, las rodillas y la cadera.
  • Tonifica todo el cuerpo. Es tan o más efectivo que la natación, ya que se trabaja un 90% de la musculatura corporal.
  • Es una actividad muy beneficiosa para todos los niveles de condición física, nos asegura un buen estado de salud, mejorando así nuestra calidad de vida.
  • Se produce una mejora notable de la metabolización de las grasas, ya que es una actividad totalmente aeróbica.
  • Es sano para nuestro corazón. La participación masiva de grupos musculares obliga al sistema cardiovascular a hacer llegar más sangre a todos los músculos implicados. Igualmente, la técnica de coger y soltar los bastones ejerce un efecto de bombeo y estimula, por tanto, la circulación sanguínea.
  • El aparato respiratorio mejora su ritmo de ventilación, ya que el consumo de oxígeno aumenta desde un mínimo del 20% hasta un máximo del 60%. Cabe remarcar que se considera una actividad no extenuante, desarrollando así una técnica de respiración de preferencia nasal, más fisiológica y natural.
  • Prevención de la hipertensión. La persona sedentaria tiene un 35% más de riesgo de desarrollar hipertensión que los que practican actividad física. incluso, se aconseja la intensidad moderada, como la que tiene el cnb, para bajar la presión arterial.
  • Prevención de la diabetes adulta tipo 2. El ejercicio aeróbico ha probado tener beneficios significativos para los diabéticos de tipo 1 y 2, ya que aumenta la sensibilidad a la insulina, disminuyendo la presión arterial, mejora el nivel del colesterol y disminuye las grasas corporales.
  • Prevención de la osteoporosis y de la osteoartritis (artrosis y artritis). El entrenamiento de bajo impacto mejoran el balance y la fuerza muscular y han demostrado la disminución del riesgo de caídas.
  • Aumento del nivel de colesterol “bueno” (hdl) y disminución del “malo” (ldl), gracias a la práctica de actividades aeróbicas regulares, como el cnb.
  • Evita la aparición del típico y común dolor lumbar, ya que el cnb es una actividad física que refuerza la espalda, los músculos abdominales y los miembros inferiores.
  • Aporta estabilidad y equilibrio.
  • Refuerza el sistema inmunológico.

Beneficio emocional

  • Si se practica en grupo, posibilita su cohesión, estimula el trabajo en equipo y facilita la socialización.
  • Fomenta el hábito de seguir practicando deporte al mejorar notablemente nuestra forma física.
  • Aumenta la autoestima al encontrarnos mejor estéticamente.
  • Permite un menor estrés en nuestra vida cotidiana.